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丧心病狂的灭鼠方法基因改造让老鼠变性老鼠

2019-06-14 23:51:03 | 来源: 教育

丧心病狂的灭鼠方法:基因改造让老鼠变性 - 老鼠,灭鼠

几千年来,人们已经发明了各种办法杀死老鼠。上世纪60年代,《纽约每日》宣布开启“针对老鼠的全面战争”,并向青少年提供毒药。它宣称:“1000名青少年将充当攻击老鼠的先锋。战争已经启动。”迄今为止,这场战争既惨烈又无效。老鼠在人类创造的各种新生态系统中繁荣兴旺。我们不仅没有打败它们,我们实际上帮助它们散播到除南极洲以外的各大洲。老鼠的未来看来相当光明。贸易在加速,城市在扩张。但是在一些地方,人们正为灭鼠大战带来新的技战术。科学家、城市规划者、灭鼠专家、工程师、飞行员和普通民众都参与到这些新战役中来了。这让人们产生了一些希望,或许我们终可以战胜老鼠,至少在一段时间内让它们绝迹。如果历史在灭鼠问题上有什么恒常的东西,那就是这样一种感觉——肯定有更好的灭鼠办法。尽管有无数老鼠被杀,胜利的喜悦总是短暂的。很快又有无数老鼠冒出来。因此,如果遵循旧有的路线来灭鼠,这场人鼠大战肯定没有尽头。20世纪中期发展起来的化学制剂带来了曙光。人们意识到,或许技术能消灭老鼠。但是老鼠很谨慎。它们对生活环境中的新事物非常敏感。有经验的灭鼠专家在放下陷阱后好几天都不收,目的是让老鼠习惯于从陷阱中吃东西。现代抗凝剂毒药旨在缓慢发生效用,它们能在老鼠进食后几天才突然破坏老鼠的毛细血管,这样其他老鼠不会将饵料同死亡相联系。今年3月,在南极洲海岸外1000英里处一块由冰川切割出来的土地上,一群环保主义者完成了史上规模的灭鼠行动。在4年时间里,他们用1200万美元的代价雇佣直升机在南乔治亚岛各处布下大约400吨毒饵。这是雄心勃勃的灭鼠行动,环保主义者用来衡量成功的标准也很严苛:如果有一只老鼠活下来,他们就算失败。上世纪90年代新西兰在空中灭鼠行动中占据了先锋地位。在新西兰,保护本地鸟类已经成为一个民族主义问题。毕竟它们是几维鸟。环保主义者将毒药装入经过改良的施肥斗,然后把它们均匀地散布到各地。一些鸟也会吃下毒药,但这是值得的。研究者发现,杀死所有老鼠后,当地鸟类的数量迅速反弹。新西兰的一名环保官员说,全球定位系统(GPS)改变了这个游戏。GPS使得人们能给地面覆盖上一层密实的格,直升机飞行员可以追踪这些格,从而确保没有地方会被遗漏。英国的《生物保存》杂志刊登了一篇文章,其中展望了未来的灭鼠方法。这篇文章介绍了一系列可能的技术。有一种“自动陷阱”技术,能在老鼠通过一根管子的时候向它们喷洒黏糊糊的毒药,当老鼠将这种毒药舔去时就被杀死了。还有的技术利用一种二氧化碳推动的活塞来打碎老鼠的脑壳。人们还可以夜以继日地使用无人机投放物种特异性的毒药。或许雄心勃勃的办法是放出转基因老鼠,这种老鼠的后代只会是雄性。如果这种转基因老鼠的后代能传播它们的基因,理论上无需使用毒药就能让老鼠走向灭绝。它们无穷无尽的生育能力将受到破坏。在几代之后,一群光棍雄性老鼠将开始窝里斗,然后数量减少,消失。

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